Finale GM-norm in Parijs

Van 19 tot 23 juni speelde ik het 2e Barreau de Paris GM in Frankijk; een gesloten GM-tienkamp waar ik op jacht zou gaan naar mijn derde en laatste GM norm. Van tevoren wist ik al dat ik 6 uit 9 nodig zou hebben, en ik had veel vertrouwen in mezelf. Eind mei speelde ik een toernooi in Chicago waar ik net niet een norm haalde, en ik was vastbesloten om in Parijs de norm wel te halen. Ik had me erg lang voorbereid op het toernooi, want in ronde 1 stond er al een hele belangrijke partij op het programma: met wit tegen IM Anatole Vlachos (2439). Bij zulke toernooien is het van belang om van de zwakkeren te winnen, en solide te zijn tegen de sterkeren. Ik benaderde deze partij bijna als een must-win: winst zou fantastisch zijn, en met een nederlaag zou het toernooi voor mijn gevoel al bijna voorbij zijn. En met wit tegen een zwakkere tegenstander hoort er altijd iets te halen te zijn!

➔ Lees verder…

Tweede grootmeesternorm in Czech Open

Van 21–28 september speelde ik in Tsjechië voor het eerst sinds maart weer een ‘over the board’ toernooi, het Czech Open Pardubice. Het doel was duidelijk: een GM-norm scoren. Omdat er niet zoveel sterkere spelers meededen aan het toernooi, was het vanaf het begin al duidelijk dat ik minimaal 7 uit 9 moest halen voor een norm. Dat betekende dat ik niet veel mocht laten liggen. Gelukkig verliep dat redelijk goed: na zeven rondes had ik 5,5 uit 7. Van iedereen met een lagere rating had ik gewonnen, en drie GM’s op remise gehouden. In ronde 8 stond een belangrijke en moeilijke partij op het programma: met zwart tegen de Duitse IM Roven Vogel (2456):

Na deze partij had ik nog een half punt nodig voor de GM-norm. In de laatste ronde moest ik met zwart tegen GM Jiri Stocek (2595). Na een wat moeilijke partij wist ik uiteindelijk remise te maken en de GM-norm was binnen! Ik heb er nu twee en hoop snel de derde en laatste norm te scoren 😊